Ratgeber Leberkrebs

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Leberkrebs: Ursachen, Risikofaktoren und Entstehung

Als Ursache für den Leberkrebs (Leberzellkrebs) wird in erster Linie eine bestehende Leberzirrhose angesehen. Eine Leberzirrhose kann sich im Endstadium verschiedener Lebererkrankungen entwickeln. Sie geht mit einer irreversiblen Schädigung der Organstruktur einher. Die Deutsche Krebsgesellschaft gibt an, dass 80 % der Leberkrebspatienten bei Diagnosestellung an einer Leberzirrhose erkrankt waren. Welche Mechanismen jedoch dazu führen, dass es durch diese Risikofaktoren zur Entstehung von Leberkrebs kommt, ist bis heute nicht genau bekannt.

Wodurch kann eine Leberzirrhose verursacht werden?

Für die Entstehung einer Leberzirrhose werden v. a. Hepatitis B- und Hepatitis C-Virusinfektionen sowie Alkoholmissbrauch verantwortlich gemacht. Weitere Faktoren, die zu einer Schädigung der Leber führen und somit u. U. Leberkrebs verursachen können, sind beispielsweise die Aufnahme von Schimmelpilzgiften (Aflatoxin) über die Nahrung, Diabetes mellitus, Arzneimittel (Sexualhormone in oralen Verhütungsmitteln oder Anabolika) oder Hämochromatose (eine angeborene Eisenstoffwechselerkrankung).

Hepatitis B- bzw. Hepatitis C-Virusinfektion

Eine Infektion mit dem Hepatitis B- oder C-Virus kann sowohl eine akute als auch eine chronische Hepatitis, d. h. eine Entzündung der Leber, zur Folge haben. Übertragen werden die Viren durch Körperflüssigkeiten. In Europa sind meist Hepatitis C-Erreger der Auslöser der Erkrankung, die bei mehr als der Hälfte der Patienten einen chronischen Verlauf annimmt. In der Regel dauert es mehrere Jahrzehnte, bis sich aus einer Hepatitis C Leberkrebs entwickelt.

Alkoholmissbrauch

Neben der Hepatitis zählt chronischer Alkoholmissbrauch zu den wesentlichsten Risikofaktoren für eine Leberzirrhose und damit für Leberkrebs. Andauernder übermäßiger Alkholkonsum kann die Leber, die u. a. auch für den Abbau des Alkohols im Körper zuständig ist, stark schädigen und so eine Leberzirrhose zur Folge haben.

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